Archive for the ‘Software Development’ Category

Book review: The Mythical Man-Month (by Frederick P. Brooks)

January 8, 2011, No Comments

The book is 35 years old and it shows in many places. What is fascinating in the book is not so much the solutions that they came up with at that time (obviously some technology hasn’t been around at that time), but that many of the problems they faced are still problems today.

For example in the chapter “Why did the tower of Babel fail?” he writes:

“So it is today. Schedule disaster, functional misfits, and system bugs all arise because the left hand doesn’t know what the right hand is doing. As work proceeds, the several teams slowly change the functions, sizes, and speed of their own programs, and they explicitly or implicitly change their assumptions about the inputs available and the uses to be made of outputs.”

His suggestion to using the telephone often, regular project meetings and a (physical) workbook (that needs to updated by each engineer) are outdated of course. However it is interesting to see, that he pointed his finger on a big problem that is still valid today. We’re still looking to solve that. In the meantime, a lot of things have addressed these concerns: Javadoc, Wikis, Design by contract, Unit tests etc.

So if you decide to read this book and expect to get solutions out of it, you will probably be disappointed. But you will be amazed, that many of the big problems from back then are actually still big problems today. Even more, they seem to be problems that still catch projects by surprise as they rediscover them. In that regard, the time spent reading this small book is time very well spent!

Go social!

March 30, 2010, No Comments

And why did you become extinct?

September 4, 2009, No Comments

There is no Test Phase in Agile projects. I imagine this conversation will take place sometime in the not so distant future:

And why did you guys become extinct?

And why did you guys become extinct?

First Swiss Testing Night - Impressions

June 12, 2009, 4 Comments

Here are some impressions from the first Swiss Testing Night:

Screenshot Swiss Testing Night Website

Screenshot Swiss Testing Night Website

The Swiss Testing Night Programme. Three quarters of an hour to torment QA people with ideas about Testing by a developer.

Intro by Adrian Zwingli

Intro by Adrian Zwingli

I think this was the moment I was the most nervous: Being introduced by Adrian Zwingli (Chief Organizer). Everybody is ready, waiting for you. Then you realize: There’s no way back - only one way to go. That’s when most of the nervousness goes away - kind of like in baseball when you take the mound.

Setting up the stage

Setting up the stage

Setting things up. The remote control didn’t work, probably because the infrared receiver was blocked by the podium. And no headset style microphone - the room was set up for a speaker talking from behind the podium. No chance I was going to do that though. So I turned the podium sideways and picked the micro up - Rockstar style ;-)

Apologizing to our sponsor (HP)

Me apologizing to our sponsor (HP)

I think that’s the moment I realized that saying “one of the reason for the existence of bugs are bug tracking tools” might not sit too well with our sponsor HP - who sells Quality Center and Winrunner among other things.

Oh well - sometimes you step on somebodys toe - life goes on. That plus HP has a mighty big toe.

One of my favorite slides - reference to Starship Troopers

One of my favorite slides

This is one of my favorite slides (introducing the second part of the speech). A reference to Starship Troopers (how could you leave out a reference to the best movie ever, if your topic is “Crusade against Bugs”)?

Not enough chairs guaranteed at least a partial standing ovation

Not enough chairs guaranteed at least a partial standing ovation at the end

A misunderstanding between the organizers and the location provided for about 20 chairs - the other 80 people had to stand the whole time. Before the speech I thought about having people rotate after every part of the speech. That way most people would get at least 15 min of sitting time. I’m afraid I forgot. Not that it was a good idea to begin with.

All the photos here were taken by Stephan Wiesner (@Stephan: If you’re reading - thanks a lot for letting me use them on my site).

Swiss Testing Night - Presentation

May 29, 2009, No Comments

The first Swiss Testing Night takes place on June 9th 2009 in Zurich. I’ll have 45 minutes to talk about “the crusade against bugs in software” to an audience of QA/Testing Specialists.

I’m totally excited! 

This is a similar talk I gave at a bbv Q-Event last year. I’ll change things a little bit (especially the last part, which I wasn’t all happy with).

I hope to meet a lot of people and have some interesting, stimulating and world changing discussions. Let’s create software that works. Let’s rock! - Offiziell gestartet

May 4, 2009, No Comments

Am 1. Mai haben wir (Tom Enz und ich) ein neues Produkt lanciert: - das Platzreservationssystem für Tennisplätze.

Der erste Tennis Club (TC Littau) ist bereits umgestiegen und benutzt das System.

Eines der zahlreichen Features ist das einfache einbinden in bestehende Webseiten - so können Clubs mit eigenen Webseiten ohne Probleme ein Online Reservationssystem aus ihrem bestehende Web Auftritt machen. Zum Beispiel:

Using your handwriting on your website

January 20, 2009, No Comments

I use my own handwriting for titles to give my website a personal touch. I’m not using pictures though - that would be too much work and too inflexible. The only disadvantage: Some browser don’t show it.

First you’ll need your own handwriting as a font. You can have this for free at YourFonts. This also allows you to add some symbols to the character set that you often use. For me that’s arrows like À Ñ or just random stuff Ý Ô î. If you see letters like À Ñ Ý Ô î, then you’re browser doesn’t support custom fonts. So it makes sense not to use these symbols on you’re website - especially not in the title.

And then you’ll have to use some CSS Magic. Add this to the top of your CSS File:

@font-face {
font-family: 'JStyle';
src: url('jeromes_hand.ttf') format('truetype');

After that, you can use your font like any other font. For example:

h3 {
font-weight: normal;
font: 13px JStyle, Georgia, "Times New Roman", Times, serif;

By the way: the name of the font (in my example JStyle) can be anything. It’s just important, that you then use the given name in your stylesheet.
And that’s really all it takes - cool isn’t it?

Why we get paid

September 19, 2008, No Comments

The ‘Why we get paid’-Series starts with a simple observation:

We (that is the Software Development Team) get paid, because the product we create generates more value (B) than cost (A). That leads to a few simple Observations on why we get paid.

To keep getting paid we can manipulate the size of these two areas. Interestingly, Agile software development address both areas:

  1. Agile Development helps decrease the size of A => that’s essentially decreasing the cost of product creation.
  2. Agile Development helps increase the size of B => in other words: helps get more out of the projects we create.

Increasing the value of a project (’Why we get paid’-Series)

, No Comments

d: start making money early

The project can start making money even if not all the functionality is written. For that to be possible we need little pieces of independent functionality that can be built in isolation of each other. It sounds easy, but it’s not. Sometimes one feature seems to be dependent on another. Often it seems that the application doesn’t provide value if it isn’t completed as a whole. Finding valuable features that can be done in isolation is hard, but a great way to increase the value of the whole project.

e: increase market

Obviously the business idea is the main part of how much money the system is going to make/save. And the general understanding is that software developers can’t help much with that. But we can help by enabling business people to get their new ideas done quickly. If somebody has an idea to improve the application, can we get it done and go live in two weeks? The quicker we can react, the bigger the advantage over the competition.

When we release a feature quickly, we can also gain valuable feedback about what is the market REALLY wants. Maybe our first understanding wasn’t perfect - the sooner we know, the sooner we can get the right feature out there.

f: make money longer

What are the main reasons for a projects end of life? Technology that is no longer supported and inability to change the code quickly/reliably. At least the second reason is fully within our control. If the code becomes a nightmare to maintain, a rewrite is likely. The main indication that the code is a nightmare to maintain is  the inability to change things quickly and to be confident that everything still works.

Auf dem Kreuzzug gegen Fehler (in Software)

September 4, 2008, 5 Comments

“Auf dem Kreuzzug gegen Fehler in Software” ist eine Präsentation die ich am 4.9.2008 für die bbv Software Services AG gehalten habe. Hier ist die Präsentation als Artikel Form - für all diejenigen die nicht an die Präsentation kommen konnten.

Der erste Teil behandelt einige Dinge die auf den ersten Blick normal und richtig erscheinen - aber beim näheren hinschauen Fehler garantieren.

Problem 1: Software wird getestet wenn sie \

Software wird getestet, wenn sie fertig ist. Das Problem dabei ist die Interpretation von “Fertig”. Wann ist die Software soweit, dass sie getestet werden kann. Das folgende ist die Interpretation der Entwickler und zeigt warum Software oft mit sehr vielen Fehlern in die “Testphase” geht.

Versteckte Arbeit in der Form von Fehlern

Auf der Y-Koordinate haben wir den Prozentgrad der Fertigstellung der Software. Auf der X-Achse ist die Zeit die vergeht und die Deadline, die gesetzt ist. Die Entwickler machen stetigen Fortschritt und merken dann nach etwa zwei Drittel dass es knapp wird. An diesem Punkt beginnen sie härter, schlauer und mehr zu arbeiten und werden genau auf die Deadline fertig. “YEAH!” - Zeit für die Entwickler bei einem Apero anzustossen und sich gegenseitig auf die Schulter zu klopfen.

Was allerdings passiert ist, dass neben der eigentlichen Arbeit noch zusätzliche Arbeit gemacht wird. Versteckte Arbeit. Oder Negative Arbeit. Je näher wir zur Deadline kommen, desto mehr unentdeckte Fehler sind in der Software.

Fertig heisst für die Entwickler eigentlich nur: “Wir haben alle Features implementiert und jedes Features hat mindestens einmal Fehlerfrei (zumindest fast) funktioniert.”

Je später desto mehr codieren und desto weniger Anforderungen verstehen

Hier ein verwandtes Problem: Die Y-Achse zeigt an wie viel Zeit wir für eine Arbeit aufwenden. Auf der X-Achse haben wir wieder die vergehende Zeit. Die erste Linie ist: Wie viel Zeit verbringen wir mit dem eigentlichen erstellen der Software (Coding). In der Phase 1 wird wenig gemacht - die Entwickler versuchen die Business Domäne zu verstehen, schauen sich Frameworks an etc. Je näher die Deadline rückt, desto mehr fokussieren sie sich auf das erstellen der Features.

Auf der anderen Seite kümmern sich die Entwickler am Anfang sehr stark um das korrekte Verständnis der Anforderungen. Je näher die Deadline kommt, desto weniger arbeiten sie daran.

Auf den ersten Blick scheint das Sinn zu machen. Wenn man die Anforderungen einmal verstanden hat, dann muss man es ja nur noch umsetzen.

Das trügt leider.

In Phase 1 verbringen die Entwickler viel Zeit bei Diskussionen mit den Leuten die die Anforderungen gestellt haben und passen die nötigen Dokumente an. In dieser Zeit werden praktisch keine Fehler erstellt - es wird ja auch nur wenig Code erstellt.

In Phase 2 beginnen die Entwickler mit der “richtigen” Arbeit - sie haben die Anforderungen einigermassen Verstanden. Programmieren ist allerdings eine Detailarbeit - es kommen immer wieder Fälle vor, die nicht klar sind. Diese Fälle werden mit dem Kunden besprochen und meistens ins Anforderungsdokument aufgenommen.

In Phase 3 wird es langsam zeitkritisch. Die Deadline naht. Die Entwickler kennen die Domäne des Kunden schon recht gut. Sie haben jetzt keine Zeit mehr für Fragen (vor allem wenn der Kunde nicht grad “griffbereit” ist) und sie entscheiden z. T. selber wie sie die Anforderungen interpretieren. Wenn zwei Interpretationen etwa gleich wahrscheinlich sind, macht es aus logischer Sicht Sinn diejenige zu wählen die weniger Arbeit gibt. Das Anforderungsdokument wird nicht mehr angepasst.

Das bedeutet dann häufig, dass das Anforderungsdokument nicht mehr mit der Software übereinstimmt. Es bedeutet auch, dass in der Testphase viele Fehler gefunden werden, die eigentlich gar keine sind. Und dass Fehler NICHT gefunden werden, weil der Tester die Interpretation des Entwicklers versteht und ihm “Recht” gibt, dass das Verhalten der Software so spezifiziert ist.

Software wird nicht testbar designed

Nehmen Sie sich einmal die Mühe und fragen sie einen Entwickler wie die Applikation aufgebaut ist. Mit grösster Wahrscheinlichkeit wird er Aussagen machen wie: “Der Business Layer benutzt dann den Persistence Layer. Den Persistence Layer haben wir um die Datenbankunabhängigkeit zu gewährleisten. Und den Business Layer können wir auf verschiedenen Maschinen deployen und so skalieren.”

Die Software wird für alles designed! Wechsel von Oracle auf XML Files? Kein Problem! Wechsel von Windows auf Linux? Kein Problem! Anstelle der Logfiles sollen die Logeinträge an einen Webservice geschickt werden? Piece of cake!

Nachdem Sie dann den Entwickler entsprechend gelobt haben, fragen Sie ihn einmal welche Konzepte er eingebaut hat, dass die Applikation “testbar” wird. Kann ich jede Bildschirm Maske innerhalb von 3s öffnen und einstellen, in welchem Zustand die angezeigten Daten sind, damit ich das UI Verhalten testen kann? Wie erstelle ich Testdaten? etc.

Die Antwort ist leider meistens sehr kurz und kann in Null Worten zusammengefasst werden.

Mit anderen Worten: Wir Entwickler designen die Software für alle Eventualitäten - aber wir designen sie nicht, damit sie einfach zu testen ist. Sorry - aber wir dachten das Testen sei nicht unser Problem…

Missbrauch des Begriffs \

Bugfix Iterationen und Flexible Iterationen kommen häufig in Firmen vor die denken “agile” Entwicklung zu machen. Beides sind aber eigentlich “Agile Anti-Patterns” - wer das macht, hat die agilen Entwicklungsmethoden noch nicht ganz verstanden (Ausnahmen bestätigen die Regel und die Chance dass Ihre Firma eine Ausnahme ist, ist klein).

Bugfix Iteration

Die Bugfix Iteration kommt folgendermassen zu Stande: Die Entwickler programmieren eine Zeit friedlich vor sich her und erstellen mehr und mehr Features. Sie generieren auch Fehler, die nicht sofort entdeckt werden. Die versteckte Arbeit halt. Beim ersten “x” geht die Software zum ersten Mal an die Testabteilung über. Die Entwickler entwickeln weiter, kommen aber nicht mehr ganz so schnell voran, weil sie den Testern helfen müssen mit Infos wie: “Wie kann ich xyz testen?” “Wie setze ich die DB neu auf?” “Warum kann ich die Applikation jetzt nicht mehr starten?”

Am Ende dieser Iteration hat die Testabteilung 50 Fehler gefunden. Was passiert jetzt? Die Fehler müssen behoben werden - es wird eine Bugfix “Iteration” eingeschoben. Für die Projektleitung ist eine Bugfix Iteration eine Iteration die keinen Mehrwert generiert. Die Software kann nachher nicht mehr als sie vorher schon hätte tun können sollen (hätte können sollen? gekonnt haben sollte? OK, dieser Satz ist nicht der Glanzpunkt dieses Artikels).

Flexible Iterationen sind schwarze Schimmel

Die Worte Flexibel und Iteration sollten nie nacheinander kommen. Iterationen ist ein fixer Zeitraum. Der wird nicht ausgedehnt. Wenn man sagt 2 Wochen, dann sind es nicht plötzlich 3 oder 4. Das ist einer der wichtigen Punkte der agilen Entwicklungsmethoden. Nach 2 Wochen ist man fertig. Eventuell hat man NICHT ALLES fertig. Aber man kann den Fortschritt (oder die Absenz davon) zeigen und festlegen wies weiter gehen soll.

Nach 1.8 Wochen feststellen, dass man noch viele Fehler hat und nicht fertig wird und deshalb die Iteration um 1 Woche ausdehnt - das ist vieles - aber ganz sicher kein agiles Vorgehen.

Bugzilla ist kein Kommunikationstool zwischen Entwicklern und Testern

Ich will die Tools nicht generell als schlechtes Zeichen interpretieren. Aber wenn es als Kommunikationsmittel zwischen den Entwicklern und den Testern eingesetzt wird ist das völlig falsch! Wie viele Fehler sollen wir in die Software programmieren? Maximum 5? Wozu brauchen wir da ein Bugzilla? Wenn es natürlich nicht darauf ankommt wie viele Bugs wir erstellen und es wichtig ist so schnell wie möglich irgendwas zu machen - dann ist Bugzilla super. Rettet aber das Projekt auch nicht…

Bugzilla und Jira und wie sie alle heissen machen in gewissen Umfeldern sicher Sinn. Zum Beispiel für Open Source Projekte oder für die Kommunikation mit vielen Kunden etc.

Diese Verhalten sind...Brutstätten für Bugs

Diese Verhalten - obwohl sie auf den ersten Blick sinnvoll erscheinen - gewährleisten dass die Software voller Fehler ist.

Die Frage ist, können wir diese Verhalten verändern? Und zwar so dass die Wahrscheinlichkeit Fehler einzubauen minimiert wird?

Und die agilen Software Entwicklungsmethoden bringen eine Antwort. Diese Methoden definieren den Ablauf zum erstellen von Software neu (im Vergleich zu Wasserfall) - und dadurch auch die Verhaltensweisen.

Einer der fundamentalen Grundsätze von Agilen Entwicklungsmethoden sind die Iterationen. Ein Konzept das zwar einfach ist, aber praktisch immer falsch angewendet wird. Es ist auch ein Konzept, das es ermöglicht den Bugs das Leben schwer zu machen.

Also schauen wir uns dieses Konzept mal etwas genauer an.

Eigentlich gibt es nur zwei Punkte zur Definition einer Iteration benötigt werden:

1. Timeboxed. Iterationen haben eine bestimmte Länge (z. B. 2 Wochen). Nach 2 Wochen ist die Iteration abgeschlossen. Es gibt keine “Verlängerung”. Die Iterationen geben dem Projekt einen Rythmus - oder Puls. Wenn der Puls einmal ausbleibt, ist das schon ein Grund zur Sorge.

2. Software ist fertig. Das heisst installiert und funktionsfähig. Ein Architekturdokument gilt nicht als lauffähige installierte Software. Test Dokumente auch nicht. Und ein Feature das Fehler hat auch nicht. Fertige Software bedeutet, dass wir am Ende einer Iteration immer feststellen können, wie gut wir vorwärts kommen. Dadurch wird das Projekt steuerbar, weil der Projektfortschritt sichtbar wird.

Hier ist die Entwicklungsmethode “Scrum” - ein bisschen abstrahiert. Auf dem Backlog befinden sich Features die implementiert werden müssen. Die Iteration beginnt mit Planung. Es wird entschlossen, welche Features von der Liste genommen und in den nächsten 2 Wochen implementiert werden. Danach werden diese Features produziert. In dieser Zeit kommen keine “zusätzlichen” Features dazu. Oder andere, weil sich die Prioritäten geändert haben. Das Team ist dafür verantwortlich, dass die Features (und alle vorherigen) am Schluss der Iteration fehlerfrei laufen.

Denn dann wird die Software demonstriert - das heisst sie ist installiert und sie funktioniert (hoffentlich - sonst sieht das Team ein bisschen alt aus an der Demo). Nach der Demo nimmt man sich die Zeit und überlegt: Gibt es Dinge, die wir besser machen können? Gibt es Probleme die auf uns zukommen, wenn wir so weitermachen?

Danach nimmt man die nächsten Features vom Backlog und vervollständigt/erweitert die Software.

Ron Jeffries hat auf der Scrum Mailliste einmal geschildert warum Scrum funktioniert und auf zwei Schritte herunter gebgrochen. 1. Regelmässig FERTIGE Software herstellen. 2. Alle Hindernisse zu Punkt 1 aus dem Weg räumen.

Done-Done Software heisst, dass die Software getestet und fehlerfrei ist. OK, nun die Frage - ist es ein Hindernis wenn wir die Software an eine QA Abteilung übergeben müssen, damit wir wissen ob sie fehlerfrei ist? Ja? Dann siehe Punkt 2!

Auf der ersten Y-Achse ist die Metrik “Running Tested Features”. Auf dieser Achse geht man nach oben, wenn 1 Feature implementiert ist UND all seine Tests erfolgreich besteht. Auf der zweiten Y-Achse ist die Zeit, die für die MANUELLE Testdurchführung gebraucht wird.

Nach 2 Wochen ist die erste Iteration abgeschlossen. Es sind 2 Features implementiert worden, die problemlos am Ende der Iteration manuell getestet werden können. Der Testaufwand ist vielleicht 1 h. Nach der zweiten Iteration sind 2 weitere Features dazu gekommen, die z. T. das Verhalten der ersten etwas beeinflusst. Um die Software zu testen, müssen alle Tests der ersten Iteration durchgeführt werden plus alle neuen. Der Aufwand ist immer noch absehbar, vielleicht 2.5 h.

Aber während die Entwicklung Iteration für Iteration mehr Features produziert, brauchen die Manuellen Tests immer länger (es muss ja immer wieder die ganze Vergangenheit getestet werden). Nach einigen Iterationen brauchen die Manuellen Tests 10 h. Das bedeutet, dass der Code jetzt schon 2 Tage vor Ende der Iteration fertig sein muss. Einige Iterationen später dauern die manuellen Tests 1 Woche. Das heisst die Entwickler haben noch 4 Tage zum entwickeln. Irgendwann brauchen die Manuellen Tests länger als die Dauer der Iteration… Was machen wir dann?

Ich sehe da nur drei mögliche Auswege:

1. Die Entwickler geben sich endlich etwas Mühe und erstellen keine Bugs mehr.
2. Wir testen nicht jede Iteration, sondern nur jeden Release
3. Wir automatisieren die Tests als Bestandteil der Iteration

Punkt 1 funktioniert leider nicht. Das haben wir probiert. Fehler passieren sogar den Entwicklern.
Punkt 2 führt zu dem Problem das wir im ersten Teil der Präsentation gesehen haben. Es werden Fehler erstellt, die spät entdeckt werden. Wir können nicht sagen welche Teile der Software funktionieren und welche nicht.
Das lässt nur noch den 3 Punkt als Ausweg und - man höre und staune - das könnte klappen!

Mit anderen Worten: Automatisierte Tests müssen Bestandteil der Entwicklungsmethode werden. Wenn wir das nicht tun, dann müssen wir einen der beiden anderen Wege begehen - und die funktionieren nicht. Wie binden wir also die zu automatisierenden Tests in den Prozess ein?

Einfach gesagt: als Spezifikation bevor das Codieren beginnt. Aber ich möchte da noch etwas ausholen um zu zeigen warum das Sinn macht.

In einigen Projekten gibts ein Requirements.doc (Anforderungsspezifikation). Wozu brauchen wir das während der Entwicklung? Eigentlich für 3 Sachen. Wir brauchen es um Schätzungen zu machen, um zu lehren wie das Business funktioniert und um zu beweisen, dass die erstellte Software das tut was sie tun soll.

Die meisten agilen Methoden brauchen für diese drei verschiedenen Aspekte auch drei verschiedene Mittel. Für die Planung reichen Feature Beschreibungen. Das erlernen der Business Domäne passiert vorzugsweise über Konversationen und das Beweisen ist am besten durch automatisierte Tests gelöst.

Das bedeutet aber auch, dass die automatisierten Tests nicht kryptisch sein dürfen. Das heisst, ich muss sie meiner Grossmutter geben können und sie muss sie verstehen. Und das ist da, wo ein Word Dokument brilliert. Da es “normale” Worte sind wie sie in jedem Buch zu finden sind, sollte sie auch jeder Verstehen…

Zeit für ein kleines Praxis Beispiel!

Das ist ein Auszug aus der Feature Liste für ein Ausleihsystem an dem ich zur Zeit mitarbeite. Es hat Dinge drauf, die klar vom Business her kommen: Bestellungen bestätigen, Modelle auswählen und bestellen, Verfügbarkeit von Modellen.

Aber auch Dinge, die vom technischen Umfeld her kommen: Authentifizierung über LDAP, Zugriffsberechtigungen.

Im folgenden nehmen wir das Feature “Bestellungen bestätigen” etwas genauer unter die Lupe.

Hier nun der Ablauf, wie wir vom Feature zum Code kommen.

Das Feature haben wir ja bereits ausgewählt. In der Konversation versuchen wir Details zum Feature rauszufinden und schreiben nachher Tests, die unser Verständnis des Features ausdrücken (wie gesagt, der Test muss für jeden verständlich sein). Danach wird der Code geschrieben, damit diese Tests erfolgreich durchlaufen.

Eventuell tauchen bei der Implementation Fragen auf - worauf die Konversation wieder aufgenommen wird, die Frage geklärt und neue Tests geschrieben werden. Der Code wird angepasst oder erweitert. So wachsen unsere Requirements, die automatisierten Tests und der Code gleichzeitig. Die Software wird immer vollständiger.

Hier ein Beispiel eines automatisierten Tests. Es geht um das Feature “Bestellung bestätigen”. Wir haben eine kurze Beschreibung die vor allem erklärt, wer das Feature will und wozu es gebraucht wird.

Jedes Feature hat verschiedene Szenarien (nichts anderes als Tests), mit einem eigenen Namen. Hier ein ganz simples: “Die Liste mit neu erstellten Bestellungen”

Dann die Testbeschreibung.

Dort wird die Ausgangslage festgelegt: Die Liste der neuen Bestellungen ist leer und ein User mit dem Namen ‘Joe’ macht eine neue Bestellung.
Aktionen werden ausgeführt: Der Lagerverwalter klickt auf “bestätigen”
Und festgelegt, was dann passiert: Der Lagerverwalter sieht eine Bestellung und dass sie vom User ‘Joe’ erstellt wurde.

Hier ein etwas komplizierteres Beispiel.

Joe hat eine Bestellung gemacht, der Lagerverwalter wählt diese Bestellung aus.

Es geht ein neuer Tab auf mit dem Namen ‘Order: Joe’ und der Verwalter hat die Möglichkeiten zu bestätigen oder Abzulehnen

Er bestätigt, was dazu führt dass Joe ein Email mit der ‘Reservation Confirmation’ erhält.

Die Tests die wir gesehen haben sind für ein Programm sehr einfach zu parsen und auf die entsprechende Business Logik zu mappen. Die Tests sind aber auch für jeden mit nur wenig Aufwand verständlich.

Fertig im agilen Sinne heisst also: Wir haben ein Feature, das durch X Tests definiert wird. Wenn ALLE Tests erfolgreich durchlaufen, ist das Feature vollständig implementiert.

Hmmm. Das tönt ja alle recht interessant und spannend, aber warum ist das wichtig. Oder vielmehr: was bedeutet das für die Testabteilung.

Naja, wenn wir die automatisierten Tests während der Entwicklung machen und wir die Testphase abschaffen. Was passiert dann mit den Testern?

Ganz offensichtlich verändert dies den Job der Tester sehr stark! Keine Angst, es verändert auch den Job des Entwicklers sehr stark! Und denjenigen des Kunden! Viele Entwickler haben sich schon verändert und es macht ihnen mehr Spass. Ich glaube für die Tester ist das ebenfalls eine Riesenchance sich neu zu platzieren und neue spannende Aufgaben zu finden. Der Agile Tester ist ein ganz anderer Job als der Wasserfall Tester!

Ich will das nochmals in aller Deutlichkeit sagen: Es braucht nicht keine Tester mehr.

Aber es heisst, dass die Tester und Entwickler im gleichen Team über das ganze Projekt zusammenarbeiten müssen. Der Tester muss jedes Feature verstehen - genau wie die Entwickler auch. Der Tester teilt die Verantwortlichkeit mit allen anderen Teammitgliedern, dass am Ende jeder Iteration releasebare Software rauskommt.

Eventuell übernimmt er sogar einige der folgenden Aufgaben. Das sind alles Aufgaben, bei denen die Zuständigkeit noch nicht so klar ist. Agile Methoden legen viel Wert auf die Leute die mitarbeiten (People over Process etc.). Jeder hat seine eigenen individuellen Fähigkeiten die er in ein agiles Team bringen kann - die folgenden Aufgaben sollen lediglich als Startpunkt dienen. Am Schluss sollte sich jeder selber überlegen welche Aufgaben ihn interessieren und wo er dem Team am meisten helfen kann.

Wenn der Kunde es nicht fertig bringt die Tests so zu schreiben, dass sie für Menschen und Computer lesbar sind, dann muss da jemand helfen. Entweder als Mentor oder als Übersetzer. Wenn man das den Entwicklern überlässt, schreiben sie die Tests selber und das vermindert den Buy-In des Kunden.

Viele Entwickler kennen ihr Unit-Testtool (JUnit) und damit hat sichs. Testtool impliziert für Entwickler, dass es sich da um ein Gebiet handelt, das sie gar nicht zu genau kennen wollen. Es braucht jemand der weiss, welches Tool wann und wie sinnvoll eingesetzt werden kann.

Es gibt sicher auch Tools, die im agilen Umfeld keinen Sinn machen. Eine Person die diese Tools kennt und sagen kann dass man damit keine Zeit verschwenden muss, ist natürlich viel Wert.

Für Kunden ist es manchmal schwierig ein Feature in kleinere Features zu unterteilen, von denen jedes einzeln getestet werden kann. Kleinere Teile können einfacher getestet werden. Idealerweise können kleinere Features rausgelöst werden, die den grössten Teil des Business Values haben. So kann dem Kunden sogar geholfen werden, schneller eine Software auf die Beine zu stellen, die Wert generiert.

Kunden denken hauptsächlich darüber nach, was sie wollen. Weniger über das, was sie nicht wollen. Stress Tests, Negativ Tests, Security etc. sollten immer auch mit einbezogen werden.

Ich war noch nie in einem Projekt, in dem die Testdaten gut und einfach gelöst waren. Wie bekomme ich das System in den richtigen Zustand um genau DAS zu testen? Wie stelle ich diese Daten den automatisierten Tests zur Verfügung? Wie den Entwicklern, die ihre Änderungen ausprobieren wollen? Wie können wir sie für die Demo verwenden?

Eventuell hat jemand von Euch da Antworten drauf und ich bin sicher dass die Entwickler dieses Wissen mit offenen Armen begrüssen würden.

Direkt = Fehler werden verhindert. Nicht wie “früher”, wo der Tester lediglich da war um Bugs zu finden. Hat ein Tester ein gutes Gefühl wenn er einen Bug findet? Oder hat er ein gutes Gefühl, wenn die Software richtig funktioniert? Das Erfolgserlebnis sollte das zweite sein.

Es reicht nicht, wenn wir versuchen die Bugs mit einer Testphase zu erschrecken und zu hoffen dass sie verschwinden. Wir müssen die Art wie wir Software entwickeln umstellen. Und wenn ich “Software entwickeln” sage, dann ist das Testen mit dabei. Tester die bugfreie Software wollen, setzen sich dafür ein, dass die Testphase abgeschafft wird.

Viele Betriebe wollen in naher Zukunft auf Agile Entwicklungsmethoden umsteigen. Ich hoffe ich konnte ihnen zeigen, dass diese Idee gut ist. Und ich hoffe ich konnte ihnen ein paar Gedankenanstösse geben, damit sie, wenn es dann soweit ist, schon einen kleinen Vorsprung haben.

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